LE CIPOLLE DEL CAPARRA

Prima della costruzione di Palazzo Strozzi, la piazza antistante si chiamava “Piazza delle Cipolle” perché vi si svolgeva il mercato ortofrutticolo e quindi si vendevano in prevalenza cipolle, cocomeri, poponi, ortaggi e verdure.

Messer Filippo Strozzi fece costruire il suo splendido palazzo, puro stile ‘400, da Benedetto da Maiano e da Giuliano da Sangallo, ma anche durante i lavori nella piazza si continuava a vendere cipolle.

Un giorno, con sua grande sorpresa, messer Filippo notò tra i venditori di verdure anche il celebre Niccolò Grosso , famoso fonditore e battitore in ferro, detto “Il Caparra” perché aveva l’abitudine di non iniziare mai un lavoro senza prima aver ricevuto un congruo anticipo.

Evidentemente, pensò messer Filippo Strozzi, in quel periodo il Caparra non doveva viaggiare in buone acque se era costretto per vivere a vendere cipolle, come gli altri contadini, sulle panche di pietra che costeggiavano il palazzo.

Se questo stato di bisogno fosse reale o se fosse piuttosto un’abile finzione da parte del caparra per ottenere del lavoro non è dato sapersi, tant’è che Filippo Strozzi si impietosì e commissionò all’artista alcuni lavori in ferro battuto, tra cui battenti, porta fiaccole e quattro grandi lanterne da collocare agli angoli del proprio palazzo (ovviamente non senza prima aver anticipato parte del pagamento!).

Tuttavia il Caparra non rimase insensibile alle circostanze che avevano generato quell’episodio e, nel forgiare le sue quattro lanterne, si ispirò appunto alla piazza tanto da fondere delle lunghe “reste” che dovevano ricordare proprio gli steli delle cipolle.

Le quattro lanterne che oggi abbelliscono gli angoli di Palazzo Strozzi sono solo delle copie; è invece visibile una delle quattro lanterne originali, l’ultima ancora esistente, che è stata collocata all’angolo tra Via Strozzi e Via dei Pescioni, proprio di fronte a Piazza delle Cipolle.

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